Важная информация
  • Занимательные истории о бывших сотрудниках компании Sinclair (Часть I)

    Предисловие

    Уважаемый читатель. Эти истории будут интересны и поучительны поклонникам ретро компьютеров, в первую очередь ZX Spectrum, а также всем интересующимся хитросплетениями судеб творческих людей в различных компьютерных проектах. Если вам не интересны данные темы, то прошу прервать чтение дабы не терять ваше драгоценное время.

    Первая глава является экспериментальной и если она понравится читателям, то ваш покорный слуга продолжит цикл статей, в противном случае я ограничусь и тем удовольствием, которое получил от написания данного отрывка.

    Примечание. Все бывшие сотрудники компании Sinclair у меня вызывают лишь позитивные эмоции. Безусловно все они являлись в те времена талантливыми инженерами и программистами.

    Глава 1. Компьютер Jupiter ACE

    Сотрудник 1. Стивен Викерс (Steven Vickers)

    Талантливый ученый, программист, технический писатель. Начал работу в компании Sinclair в 1980 году. Отвечал за адаптацию Бейсика от компании Nine Tiles для компьютеров ZX80, ZX81, ZX82 (он же ZX Spectrum). Написал большую часть ПЗУ (ROM, firmware) для ZX Spectrum. Разработал руководство пользователя для ZX81 и участвовал в разработке документация для ZX Spectrum.

    Сотрудник 2. Ричард Эльтуоссер (Richard Altwasser)

    Талантливый инженер электронщик и программист. Также начала работу в Sinclair с 1980 года. Из его основных работ: разработка печатной платы для ZX81, и конечно системы видео для ZX82 которая была запатентована на его имя.


    Фото 1. Стив Викерс и Ричард Эльтуоссер

    И собственно история.

    Ричард еще в компании Sinclair с начала 1982 года разрабатывал свой компьютер и пригласил Стивена присоединиться к нему в качестве программиста. Стивен и Ричард в мае 1982 года увольняются из компании Sinclair и решают вдвоем создать свою компанию Jupiter Cantab. Ричард становится директором, а Стивен заместителем директора по маркетингу.

    Что сподвигло их на данный шаг? По словам Викерса причина классическая в отношениях хозяина и наемных лиц: хозяину уходила большая часть прибыли, и, наверное, казалось, что своими силами можно достигнуть большего.

    Итак, шаг сделан, вперед к новым достижениям! И тут открывается самое интересное...

    Как уже упоминалось, основатели новой компании решили создавать новый персональный компьютер и это не удивительно учитывая их способности и главное опыт. Вдобавок ко всему на руках была вся нужная информация о ZX Spectrum: схемы и листинги программ. Они знали досконально всю "кухню" компании Sinclair и были на передовой знаний и технологий.

    Но этого оказалось мало...

    Не понятно по каким причина компания Jupiter Cantab разрабатывала компьютер Jupiter Ace, который не планировался как "более лучший чем ZX Spectrum" или даже ровня ему, она стала разрабатывать компьютер похожий на ZX81!? По сути делая большой шаг... назад.

    Вдобавок в качестве языка оболочки, выполняющей роль операционной системы, был выбран язык Forth - довольно экзотический язык не получивший распространения, но заставляющий пользователя говоря упрощенно делать все "задом наперед". Например, чтобы сложить два числа, нужно последовательно ввести их в компьютер, затем ввести оператор + и нажать точку: ответ будет выведен на экран.

    Более того компьютер задумывался как компьютер для ... программистов, отсекая большую часть потенциальных покупателей. Ричард вспоминал, что не хотел делать компьютер похожий на ZX Spectrum. Ну как тут не вспомнишь Клайва Синклера с его нетерпимостью к компьютерным играм и желанием от них избавиться, создав новый компьютер Sinclair QL.


    Фото 2. Компьютер Jupiter Ace

    Jupiter Ace разрабатывался стахановскими темпами и уже к августу 1982 года был готов прототип. Jupiter Ace, также как и ZX81, имел монохромный текстовый режим 24*32 с возможностью редактирования знакогенератора и графический режим 64*46 точек. Ни о какой продвинутой графике речи не было, для рисования использовалась исключительно одна команда установки точки PLOT. Клавиатура была резиновая, причем хуже чем в первых моделях ZX82, корпус из тонкого белого пластика, объем ОЗУ был очень небольшим - 8Кб. Как следствие, Jupiter ACE практически не был поддержан производителями стороннего ПО и не мог конкурировать с набравшим популярность ZX Spectrum.

    Но были же какие-то расчеты и соображения у отцов основателей Jupiter Cantab? Основные надежды возлагались на язык Forth который рекламировали в некоторых компьютерных журналах предвещая ему популярность. Да, он работал быстрее Basic'а, причем намного. В рекламном буклете Jupiter Ace приведена таблица где Forth обгоняет Basic по всем видам операций начиная с пустого цикла и заканчивая умножением двух чисел на таких компьютерах как BBC-micro, VIC-20, ZX81, ZX Spectrum. Но так ли это важно для рядового пользователя? Можно предположить, что рассуждали примерно так: нужен компьютер на котором работал бы Forth, а раз он работает на ZX81 зачем делать машину мощнее. Но нет, сначала была сделана аппаратная часть, а Forth был выбран позднее. Нельзя еще забывать, что на 1982 год пришелся бум продаж персональных компьютеров: казалось брось любое семя и оно взойдет, дав обильные всходы.

    В начале 1983 года были разработаны карты расширения памяти и принтера, а в июне была представлена модель Jupiter Ace 16+ в комплекте с которым поставлялся слот расширения памяти на 16 Кб.

    В качестве вишенки на торте планировалось выпустить расширение в виде внешней видео карты с продвинутыми для того времени режимами отображения графики. Вот это уже кое-что с прицелом на обгон ZX Spectrum, но эти планы так и остались на схеме из-за финансовых проблем.

    Итог предсказуем: продажи в Великобритании оказались очень низкими. Попытки продать специальную улучшенную версию Jupiter 4000 на рынок США стоимостью $150 выглядит вообще сплошной катастрофой, и не удивительно, ведь стоимость популярных и более мощных компьютеров VIC-20 и Commodore 64 в июне 1983 составляла $89 и $197 соответственно.

    Ричард, хотя и был директором, ушел из компании уже в июле 1983. Стив еще пытался как-то спасти ситуацию, но тщетно: вскоре в ноябре 1983 Jupiter Cantab успешно обанкротилась и была закрыта оставив кучу долгов.

    Права на компьютер приобрела компания Boldfield Computing, которая больше не производила новые компьютеры. Она в течении двух лет распродавала остатки, выпуская аксессуары и программы для Jupiter Ace. Компьютер преобразился: у него появился стильный корпус, удобная клавиатура, расширенный набор программ в том числе игр, то, что должно было быть на старте продаж.

    Я бы все-таки назвал Стива и Ричарда бизнес романтиками: шансов на успех у них практически не было, хотя компьютер в принципе был неплохой, но не для своего времени.

    И тут я сделаю небольшое отступление. У нас сохраняется стойкое отвращение к различного рода спекулянтам и посредникам, в чем я согласен, но под эту марку попали руководители, организаторы, консультанты. Возможно двум сотрудникам Jupiter Cantab нужно было кому-то задать еще до начала создания компании распространенный у нас вопрос: "Третьим будешь?" И вот этот третий, в лице маркетолога, изучающего рынок, спрос и возможную выгоду, человек, который на первый взгляд "дармоед и бездельник", мог бы повернуть все в правильное русло деятельности. Мог или не мог, вот в чем вопрос...

    Стив Викерс вспоминал потом: "Мы были немного наивными". Немного - это мягко сказано!

    Выводы

    Конечно легко делать теоретически обзоры задним числом, но здесь так и хочется крикнуть: "Ну почему так?". Ведь, казалось бы, все было на старте.

    Может надо было слушать боса Клайва Синклера, но он и сам спустя какое-то время будет бегать по тем же граблям...

    Несмотря на банкротство Jupiter Cantab, полагаю, что основной убыток понесла компания Sinclair потерявшая двух незаменимых сотрудников, которые внесли основной вклад в последний компьютерный хит от Sinclair - ZX Spectrum. Остались бы они на месте, разработали бы ZX83 с улучшенной графической картой, дополнительным ОЗУ 128-512 Кб, а в следующем году и 16 битную модель ZX84 с поддержкой ПО ZX Spectrum 48, и еще не понятно как бы развивалась компьютерная индустрия мира...

    P.S. Кстати язык Forth был разработан и для ZX Spectrum. Вы когда-нибудь использовали или слышали о нем? Ваш покорный слуга в далекие 90-е приобрел даже брошюру по данному языку для ZX Spectrum (к сожалению, утеряна), но после прочтения у меня не появилось желание попробовать этот язык на практике.

    Ссылки для тех кто заинтересовался данной темой:
    Официальный сайт фанатов Jupiter ACE: http://www.jupiter-ace.co.uk/index.html
    Обзор "железа" компьютера Jupiter ACE: https://www.youtube.com/watch?v=oGufMSlj2FI
    Домашняя страница Стивена Викерса: https://www.cs.bham.ac.uk/~sjv/

    Если вам понравилась статья, то вы можете проголосовать за продолжение оставив тут комментарий.

    PATHNK
    июль 2020

    Комментарии 10 Комментарии
    1. Аватар для weiv
      weiv -
      Спасибо за статью. Хотя основные факты мне уже были известны, всё равно интересно. Считаю, что основным просчетом были всё же аппаратные возможности компьютера - будь они хотя бы примерно такими же, как у Спектрума - цветная графика, 48кб, компьютер имел бы куда большие шансы взлететь, и Форт - очень простой и быстрый ЯП, был бы в этом отличным подспорьем. А так это действительно был шаг назад, по сравнению со Спектрумом.
    1. Аватар для Bedazzle
      Bedazzle -
      Спасибо, прочитал с удовольствием! Хорошая идея дробить, а не слишком длинные простыни публиковать.
    1. Аватар для goodboy
      goodboy -
      Цитата Сообщение от PATHNK Посмотреть сообщение
      Ричард Эльтуоссер
      скорее Альтвассер
    1. Аватар для Titus
      Titus -
      Цитата Сообщение от goodboy Посмотреть сообщение
      скорее Альтвассер
      Да, для нашего языка привычнее. Узнать в Эльтуоссере Альтвассера было сложнее, чем в Уотсоне Ватсона)
    1. Аватар для Eltaron
      Eltaron -
      Ну он же не немец из Германии, так что верная транскрипция всё ж Эльтуоссер. Правда, за 30 лет уже успела сложиться традиция, а традиция может и поважней фонетики.
    1. Аватар для goodboy
      goodboy -
      Цитата Сообщение от Eltaron Посмотреть сообщение
      Ну он же не немец из Германии
      а вдруг ?
      "Альтвассер (нем. Altwasser от лат. Aqua antiqua, старая вода) — соотв. русскоязычный термин старица, староречье."
    1. Аватар для Eltaron
      Eltaron -
      Цитата Сообщение от goodboy Посмотреть сообщение
      а вдруг ?
      "Альтвассер (нем. Altwasser от лат. Aqua antiqua, старая вода) — соотв. русскоязычный термин старица, староречье."
      Да перевод-то очевиден, но биография чувака общедоступна - и он точно не из Германии. Так что и он сам, и все вокруг произносят её как Эльтуоссер.
      И вообще, если уж навязывать ему немецкоязычность, то нужно идти до конца - Рихард Альтвассер
    1. Аватар для Lethargeek
      Lethargeek -
      Цитата Сообщение от Eltaron Посмотреть сообщение
      Да перевод-то очевиден, но биография чувака общедоступна - и он точно не из Германии.
      например Norman Schwarzkopf американец в третьем поколении, однако в англосми его фамилия звучит "по-немецки"

      Цитата Сообщение от Eltaron Посмотреть сообщение
      Так что и он сам, и все вокруг произносят её как Эльтуоссер.
      тогда уж Олтуоссэр
    1. Аватар для Eltaron
      Eltaron -
      Цитата Сообщение от Lethargeek Посмотреть сообщение
      тогда уж без мягкого знака
      Пожалуй, да. В общем-то, и "у" там тоже совсем не настоящая русская "у". Хох-дойч русской фонетикой всё же как-то однозначней передается.
    1. Аватар для mastermind
      mastermind -
      Цитата Сообщение от Eltaron Посмотреть сообщение
      Ну он же не немец из Германии, так что верная транскрипция всё ж Эльтуоссер.
      Олтуоссер тогда скорее, если речь об английской транскрипции.