Важная информация
  • Занимательные истории о бывших сотрудниках компании Sinclair (Часть II)

    Глава 2. Acorn Computers

    Сотрудник 3. Кристофер Карри (Christopher Curry)

    Работал в компании Sinclair с 1966 по 1978 год менеджером по продажам, но выполнял очень широкий круг обязанностей. Талантливый организатор, инженер электронщик. Участвовал в создании различной электроники: усилители, микрокалькуляторы, часы, процессорный модуль MK-14. После увольнения был одним из основателей компании Acorn Computers.



    Кристофер Карри 1982 год

    Об отношении Кристофера Карри и Клайва Синклера британская общенациональная общественная телерадиовещательная организация BBС даже сняла игровой документальный фильм "Micro Men". Фильм получился интересным, игра актеров на высоте, но некоторые моменты из этого фильма остаются спорными. В конце фильма Кристофер после "драки" в баре с Клайвом Синклером говорит ему такую фразу: "Ты не хотел слышать меня! Какой был выбор? Мы могли бы стать британским IBM, но ты не хотел слушать, вот и посмотри на нас сейчас." Ого! Вот это заявление. Давайте разбираться было ли это правдой.

    В 1972 году компания Sinclair Radionics успешно разрабатывает и продает первый британский микрокалькулятор. Некий инженер Ян Вильямсон (Ian Williamson) на базе этого калькулятора разрабатывает микропроцессорный модуль. Клайву Синклеру нравится эта идея и он поручает продолжить проектирование Кристоферу. Так в 1978 году появляется микропроцессорный комплект MK-14. Он представлял собой микрокомпьютер с клавиатурой для ввода шестнадцатеричных чисел и семисегментными индикаторами в качестве вывода. МК-14 имел целых 256 ячеек памяти! Несмотря на кажущуюся примитивность сейчас МК-14 был очень передовым устройством для своего времени, которое купило более 90'000 человек, что было очень неплохо.

    Самым спорным в истории взаимоотношений "двух титанов" для меня остается вопрос: правда ли, что Кристофер Кэрри приходил к Клайву Синклеру с предложением развивать проект МК-14 а тот отказал ему? Если это так, то зачем Клайв Синклер уже в том же 1978 году начинает разрабатывать полноценный микрокомпьютер NewBrain? И, кстати, куда он делся?

    Все дело в электронных часах, которые были разработаны компанией Sinclair Radionics в 1976 году. Все испытания часов происходили зимой во влажном климате, но летом из-за сухости воздуха и жары начались проблемы с чипами часов: они выходили из строя из-за статического электричества. Вдобавок ко всему начались проблемы с аккумуляторами: они также выходили из строя и даже воспламенялись. Пришлось обрабатывать массу возвратов, дорабатывать продукт, в результате чего долги компании Sinclair Radionics превысили £300'000. Чтобы как-то спасти ситуацию Клайв Синклер обратился в государственный национальный совет предприятий "National Enterprise Board", который выкупил у него часть акций и спас положение, но в обмен на это все решения впредь принимались совместно с чиновниками, которые не одобрили финансирование компьютера NewBrain. Клайв Синклер понял, что дальнейшее существование данного предприятия не имеет перспектив, поэтому стал планировать его закрытие. В 1977 году он создал компанию Science of Cambridge Ltd., а директором туда поставил Кристофера. Почему? Да потому что он считал его другом и доверенным лицом. Но у Кристофера были свои планы: он познакомился с Германом Хаузером (Hermann Hauser), уволился и совместно с ним основал компанию Acorn Computers. Они наняли на работу несколько талантливых студентов из Кембриджа и разработали компьютер Acorn Atom. И скорее всего эта компания не достигла бы каких-либо существенных результатов в своей деятельности если бы не случай.

    Уже упомянутая BBC открыла проект "компьютеризации всей страны" (BBC Computer Literacy Project) и пригласила принять участие в тендере ведущих производителей компьютеров. И вот здесь Клайв Синклер допустил просто непростительную ошибку. Он считал, что его компания на "несколько миль опередила Acorn Computers в разработке персональных компьютеров" и эта гордая самоуверенность привела в никуда: как вы уже, наверное, догадались в этом конкурсе победила Acorn Computers, которая получила просто сказочный заказ от государства.

    На базе компьютера Acorn Atom был разработан компьютер BBC Micro, который продался тиражом более миллиона (!) штук. Стоимость акций компании Acorn Computers достигала £130'000'000. Неплохо, не правда ли? Смогли ли они сами стать "британским IBM"? Да, но не стали, а ведь все шансы были!


    Компьютер BBC Micro

    BBC Micro занимал на рынке среднюю ценовую нишу персональных компьютеров (£300-£400), а ZX Spectrum низшую (£100-£175). Так бы обе конкурирующие компании и сосуществовали бы мирно, но, наверное, отцам основателям Acorn Computers не давала спокойно спать слава компьютера ZX Spectrum, и они решили выпустить конкурента в виде компьютера Acorn Electron. По сути дела, это модифицированный до бюджетной цены Acorn Atom к тому же с медленным доступом к памяти. Компьютер был готов к продаже только к августу 1983, в то время как ZX Spectrum продавался с мая 1982. Более того массовый выпуск компьютера Acorn Electron не поспел к рождественским продажам, в период, когда "день год кормит". Это привело к тому, что в начале 1984 года на складах скопилось около 100'000 не реализованных компьютеров. Кристофер вспоминал потом, что виной была неопытность в составлении договоров на поставку комплектующих. Компании сильно затянули сроки поставки и по условиям договора не несли никаких финансовых обязательств.


    Компьютер Acorn Electron

    Acorn Electron очень неохотно покупали и это не удивительно, пик продаж уже давно прошел, все кто хотели "цветной" персональный компьютер уже купили и "наигрались" в него в 1982-1983 годах, а по техническим характеристикам ZX Spectrum в значительной части был лучше да и популярнее. В 1983 году Кристофер прибег к "грязной рекламе" многократно сравнивая компьютеры Acorn Electron и ZX Spectrum, он писал о плохом качестве последнего и лучших возможностях своего детища. Именно из-за этого в один прекрасный день Клайв Синклер вышел из себя и в баре "Говяжий Барон" нахлестал газетой с рекламой Кристофера называя его "разными именами". И по делом! Но вскоре они помирились и даже отмечали вместе Рождество.

    Вскоре компания Acorn Computers обанкротилась. На счету ZX Spectrum была уже вторая обанкротившаяся компания, которая пыталась с ним конкурировать!

    Выводы

    Но вернемся к первоначальному вопросу: смогли бы эти два человека создать "британский IBM"? С большой долей вероятности можно сказать, что независимо от того был ли Кристофер в компании Sinclair LTD или нет, Клайв Синклер ввиду досадной недальновидности или гордости не выиграл бы конкурс от BBC. Поэтому история компании Sinclair LTD повторила бы свой путь, но это не значит, что у Клайва Синклера не было шансов стать "британским IBM" самому: за один только 1982 год он заработал £8'500'000 из которых потом £7'000'000 с упорством спустил на свой веломобиль C5, но все без толку!


    Веломобиль С5 и Клайв Синклер

    Возвращаясь к причине ухода Кристофера из компании Клайва Синклера осмелюсь предположить, что, наверное, вопрос захотел или не захотел Клайв Синклер продолжить проект МК-14 в принципе не имеет значения. Во-первых, на Клайва очень не похоже, что после успешных продаж он забросил свое детище, во-вторых дело в том, что Кристофер нашел себе нового друга и компаньона Германа Хаузера с которым было более комфортно работать. Клайв Синклер был вспыльчивым, мог и прикрикнуть, основные решения принимал сам, работа же с Германом была более спокойная, а главное он вошел в состав двух директоров, которые принимали сами все решения.

    Основатели Acorn Computers безусловно достигли больших высот в бизнесе, но могли достигнуть еще большего. Читая интервью Карри в газете Practical Computing от 1982 года понимаешь, что вроде у них были и правильные планы, например, создание 16 битного компьютера, и знания, и опыт, и незаменимые кадры. Но история из 1 главы повторяется опять: заметно более слабый компьютер Acorn Electron пытается конкурировать с более мощным и популярным ZX Spectrum'ом, что в конечном итоге приводит к краху...


    << Предыдущая часть | Следующая часть >>

    Для тех, кто заинтересовался данной темой:

    Игровой документальный фильм Micro Men на русском языке: https://www.youtube.com/watch?v=CZvf_1mU1uw
    Детальный обзор, почему Клайв Синклер проиграл в конкурсе BBC: https://habr.com/ru/company/plarium/blog/403871/
    Подробная информация об истории Acorn Electron: https://habr.com/ru/post/404487/
    Большое интервью Криса Керри 2016 г. на английском языке: https://www.youtube.com/watch?v=KrTmvqwpZF8

    Комментарии 5 Комментарии
    1. Аватар для weiv
      weiv -
      Спасибо!
    1. Аватар для Bedazzle
      Bedazzle -
      Спасибо, прочитал с удовольствием, узнал новое.
    1. Аватар для dimidus
      dimidus -
      Спасибо, было интересно почитать и посмотреть!
    1. Аватар для crrush
      crrush -
      "Вскоре компания Acorn Computers обанкротилась" - ДА ЧТО ЖЕ ВЫ ПИШИТЕ
      в 1986 синклер продал бизнес амстрад за 5 млд
      а вот акорн прекрастил существование в 1999 году, пережив синлеровскую компанию на 13 лет!
      они по прежнему поставляли компьютеры в колледжи и школы, выпутилили линейу 16 битных машин архимед, на риск процессорах и риск ос
      которые почти 10 лет конкурировали с IBM PC
      они же сделали ARM чип который сейчас во всех мобильных телефонах стоит, от айфона до йотафона
      карри кстати очень доволен был компанией, о чем постоянно говорил, просто им не хватило драйва и оборота для научных исследований, да и производство в англии было уже дорогим
    1. Аватар для Lethargeek
      Lethargeek -
      Цитата Сообщение от crrush Посмотреть сообщение
      "Вскоре компания Acorn Computers обанкротилась" - ДА ЧТО ЖЕ ВЫ ПИШИТЕ
      в 1986 синклер продал бизнес амстрад за 5 млд
      но акорн самопродался полностью с потрохами итальянцам еще в 1985
      хоть и продолжал выпускать компы - ну так и амстрад под маркой синклера выпускал

      Цитата Сообщение от crrush Посмотреть сообщение
      выпутилили линейу 16 битных машин архимед,
      32-битититных